[Сила слабых] [ФеминоУкраина] [Модный нюанс] [Женская калокагатия] [Коммуникации] [Мир женщины] [Психология для жизни] [Душа Мира] [Библиотечка] [Мир у твоих ног] [...Поверила любви] [В круге света] [Уголок красоты] [Поле ссылок] [О проекте] [Об авторах] [Это Луганск...]
[Поле надежды — на главную] [Наши публикации]


Ольга Высотская (Федорина Петровна)

Небесные близнецы

Посвящается С.В. Высотскому

       Эта история произошла на Планете, которая очень и очень похожа на нашу Землю. Здесь живут такие же, как и мы, люди, такие же сказочные существа, и звери, и птицы. Здесь те же, что и на Земле, страны, лишь слегка отличающиеся названиями. Обитатели этой Планеты очень похожи на нас и наших Волшебников. Природа и погода — такие же. Немного отличается временное пространство — оно где-то сжато, а где-то растянуто...

Странная прогулка по лесу...

       Прогуливаясь по лесу и собирая в корзинку крепенькие грибочки, фрау Марта вдруг услышала странный удаляющийся звук, напоминающий перезвон двух колокольчиков.

Небесные близнецы        Сорвав грибок и поправив сбившийся кружевной чепчик, Марта немного постояла, прислушалась и решила направиться за удаляющимся звуком.

       Тихий звон вёл её в дубовую рощу, к любимой полянке, где она всегда находила пару-троечку славных белых грибов. Посещение этого места она всегда оставляла напоследок, прежде чем вернуться домой.

       Румяная, полная, с седыми кудряшками, фрау Марта в кружевном чепце, опрятной одежде, с почти полной корзиной грибов в руке медленно и настороженно направлялась в сторону рощи.

       Звон колокольчиков то приближался, то удалялся.

       Около рощи она остановилась передохнуть и огляделась по сторонам.

       Время близилось к полудню, а ей ещё нужно было успеть приготовить грибную подливку к мясу, которое уже было поджарено. Фрау спешила — сегодня у неё был запланирован обед со старинным другом, Дровосеком Джоном.

       Марта задумалась, вспоминая, каким она оставила свой дом утром: окна вымыты, белоснежная скатерть накрахмалена, на столе в красивой вазе — букет свежих, благоухающих цветов. Любимые кошка и собака накормлены и напоены; вкусное мясное кушанье в глиняном горшочке стоит в печке. Припрятано и замечательное красное вино.

О Джоне и Марте

       Давненько не виделись они с Джоном — почти целых три недели...

       ...Два года тому назад Джон овдовел. Он очень переживал потерю жены. Дети его давно выросли, разъехались по разным сторонам света и редко посещали отца.

       В юности Марта была влюблена в высокого, рыжего, длинноногого юношу Джона. А когда он женился, решила никогда замуж не выходить и пронести свою любовь через всю жизнь.

       К сожалению, а может быть, и к радости, так оно и получилось. Замуж она не вышла, зато свою нежность перенесла на рыжих, кудрявых и улыбчивых детей его.

       Бывают и такие Женщины.

       Когда Джон остался совсем один, он стал захаживать в гости к Марте. У них была добрая, замечательная дружба. Они заботились друг о друге, подтрунивали и подшучивали друг над другом при каждой встрече. Марта готовила что-то вкусненькое, угощала своего друга и ухаживала за ним. Да при этом они ещё выпивали по бокалу красного терпкого вина. Затем, довольные, сытые и благостные, убрав с обеденного стола всю посуду, садились играть в карты или лото.

       Марта с присущей ей женской хитростью специально проигрывала большую часть карточных партий, и Джон радовался выигрышам, как малое дитя.

       Вечером Дровосек расцеловывал Марту в румяные щёки, и в отличном настроении, напевая весёлую песенку, а порой даже пританцовывая, отправлялся домой.

       Вот такой замечательный день намечался сегодня у Марты...

Странности прогулки Марты

       Задумчиво стоя около дубовой рощи, Марта уже собралась было обойти её потайной тропинкой, которая тоже вела к её дому, но тут невидимые колокольчики громко и требовательно прозвенели прямо над её ухом.

Небесные близнецы        Она вздрогнула и выронила корзинку с грибами. Корзинка перевернулась, и грибы ровненькой горкой легли возле её ног. Причитая и возмущаясь, Марта наклонилась, чтобы подобрать их. Но горка эта вдруг подпрыгнула, а затем рассыпалась, образуя прямую линию, очень похожую на стрелку, указывающую дорожку через дубовую рощу, а не в обход по тропинке.

       Фрау Марта выпрямилась, растерянно огляделась вокруг, пошарила в кармане фартука и вытащила оттуда очки. Надев их, она нагнулась и ещё раз внимательно посмотрела на странно выстроившиеся грибочки. Протянула к одному из них руку и решила его поднять, но гриб вдруг подпрыгнул и переместился в сторону рощи. Все остальные грибы сделали такие же скачки.

       Растерянная Марта ещё раз оглянулась по сторонам и недоумённо хмыкнула. Глубоко задумалась, затем встрепенулась. Хитро прищурившись, она с улыбкой произнесла весьма эмоциональную речь, обращённую к грибочкам.

       Она призывала их не играть с её воображением и вернуться обратно в корзинку, иначе она не успеет приготовить из них вкусный соус, который так любит её друг Джон. Дровосек расстроится, потому что мясное блюдо будет не таким вкусным, как всегда. А когда они сядут играть в карты или лото, то он обязательно проиграет ей из-за этой неприготовленной подливки. От этого у него испортится настроение, и он будет плохо спать ночью в своей одинокой кровати...

       А ведь утром Джона ждёт очень важная работа — заказ от САМОГО! Он должен будет вырубить все сухие деревья в Сказочном лесу.

       Деревья эти пытались вылечить и оживить всем миром. Большую часть из них спасли, но десять когда-то могучих красавцев оживить так и не удалось. Они издавали зловещий скрип и треск при порывах ветра, пугая обитателей округи.

       А каким прекрасным был этот лес, пока с неба не упал неизвестный Предмет...

История об одном происшествии, случившемся в этой местности

       ...Глубокой ночью, когда все жители мирно спали и видели добрые замечательные сны, вдруг раздался пронзительный свист, потом страшный грохот, а затем вспыхнул яркий свет. Все обитатели деревушки мгновенно проснулись. Спросонья, конечно же, никто ничего не понял.

       Заплакали дети, залаяли собаки, заорали кошки, гуси загоготали... Куры, естественно, закудахтали. А когда вся эта какофония прекратилась, то громко закукарекали петухи.

       Почему они не включились в общий хор вместе со всеми, было непонятно. Но после последнего истошного петушиного вопля все взрослые обитатели деревушки выскочили из своих домиков. И остолбенели, глядя на окружавший деревушку лес.

       Над лесом стояло зарево зелёно-оранжевого цвета.

       Такого цветного неба, да ещё в ночное время, ещё никто из жителей никогда не видел. Все мужчины бросились в лес, который был тоже освещён этим необычным светом.

       Пробежав какое-то расстояние, люди одновременно остановились, увидев источник свечения.

       На земле лежал Предмет неопределённой формы и достаточно большого размера. Из какого материала он был сделан, никто не распознал, потому что весь он переливался. К тому же он ещё вертелся и издавал странные звуки, совсем непохожие на земные.

       В общем, зрелище было ещё то.

       Вдруг этот неизвестный светящийся Предмет поднялся в воздух чуть выше деревьев, завертелся ещё быстрее, ярко сверкнул несколько раз и исчез.

       Ошеломлённые и временно ослеплённые жители остались молча стоять в тёмном лесу, раскрыв от изумления рты.

       Спустя короткое время все они разом заговорили, перебивая друг друга. Они наперебой вещали о том, что ничего подобного здесь раньше никогда не случалось. По крайней мере, никаких преданий и легенд об этом Предмете и таком необычно ярком свечении из поколения в поколение не передавалось.

       Хотя кто-то тихим голосом произнёс фразу о том, что произойдёт Некое Чудесное Событие, которое изменит мир, причем в лучшую сторону.

       Но никто из присутствующих не придал значения этому пророчеству.

       Обсудив это странное происшествие, они, плотно прижавшись плечом к плечу, вышли из леса, после чего задумчиво разбрелись по домам.

       Придя домой, мужчины успокоили жён и детей и легли спать, но долго не могли заснуть.

       Рано утром всё мужское население округи снова собралось на месте приземления неопознанного Предмета. Опять поговорили, поохали, поразмышляли. Но ничего конкретного никто из них предложить не смог, и мужчины разошлись по своим неотложным делам.

       Спустя некоторое время, гуляя в этом лесу, люди увидели, что вокруг того места, куда приземлился не опознанный никем Предмет, деревья и трава приобрели оранжевый цвет. Кроме того, в ночное время в воздухе появлялось такого же оттенка сияние.

       Мужчины снова собрались вместе — опять поохали, посудачили, но опять ничего не придумали, как и в прошлый раз. Затем пригляделись повнимательней к оранжевой траве и решили, что это необычно и, пожалуй, даже неплохо. Пусть будет так, сказали они, и не стали ничего предпринимать. Зачем? Ночью с оранжевым светом очень даже уютно. Светит себе и светит, что с того?

       И снова кто-то произнёс тихие слова о Чуде, которое скоро произойдёт. Но кто это сказал и что он имел в виду, снова осталось без внимания.

       Как-то раз, проснувшись неизвестно отчего и выглянув в окошки, жители не увидели оранжевого свечения. На тёмно-тёмно-синем небе сияла лишь полная луна и яркие звёзды...

       Позёвывая и почёсывая затылки, жители вышли на пороги домов, с удивлением поглазели на небо и вернулись в свои постели.

       Утром мужчины собрались на поляне, которая раньше была оранжевой, и увидели, что теперь трава и деревья здесь стали коричневого цвета, как будто выжженные. Листья на деревьях поникли, а цветы просто исчезли, будто их никогда и не было.

       Все тут же пошли за вёдрами с водой. Малые дети тоже подхватили свои леечки, и вместе со взрослыми стали поливать деревья и траву.

       Две недели трудились в лесу жители, поливая растительность. Но, к сожалению, десять деревьев спасти так и не удалось.

       Завтра Джон должен будет спилить эти деревья, разрубить на поленья и развести их по дворам местных жителей...

Возвращаясь к лесным событиям фрау Марты

       Так вот, фрау Марта, погрозив пальцем грибочкам и топнув при этом ногой, воскликнула:

       — Ну-ка, грибы! Хватит вам играть со мной во всякие дурацкие игры! Собрались дружненько в кучку и лежим смирно! А если не хотите кучковаться, то и не вздумайте шевелиться. Сейчас я соберу вас обратно в корзинку.

       И тут она опять услышала громкий звон колокольчиков, зовущий её куда-то. Грибы, синхронно с музыкой, как зайчата, поскакали по тропинке к дубовой роще.

       Фрау Марта, кряхтя и громко возмущаясь, поплелась за этой развесёлой грибной компанией.

       Но когда они достигли середины поляны, колокольчики громко и звонко пропели славную мелодию, и грибы прыгнули в корзинку сами. Фрау Марта остановилась и растерянно огляделась.

       Корзина была полна грибов. Мелодия смолкла. Стояла полная тишина. Вовсю светило солнце.

       Вдруг что-то ярко сверкнуло. Марта вздрогнула, резко повернулась в сторону тропинки и остолбенела.

       Чуть правее поляны, где заканчивалась тропинка, кто-то или что-то виднелось в траве.

       От неожиданности Марта высоко подпрыгнула всем своим нехуденьким телом, резко при этом взмахнув рукой с корзинкой. Грибы выскочили из плетёной ёмкости и повисли на время в воздухе, затем исполнили какой-то немыслимый танец и вдруг исчезли. Все, кроме двух.

       Эта пара грибочков медленно и плавно опустилась в корзину к фрау Марте.

       «Сегодня со мной происходят какие-то чудеса. Или я заболела, и у меня жар», — подумала фрау Марта, потрогала свой лоб и поправила сбившиеся волосы.

       — Дева Мария! Мама и папа! Джон, дедушка! Питер, бабушка! Макс, Анна, Луиза! Антуанетта, Ганс! — шептала она, вспоминая имена всех знакомых и не очень знакомых людей.

       В начале тропинки стояла точно такая же корзина, как и у неё, только в несколько раз больше. И в ней, в этой большой корзине, сидели два очаровательных, белокурых, совершенно одинаковых Малыша. Они весело смеялись, играя друг с другом.

       Марта на цыпочках, затаив дыхание, подошла поближе к корзинке и стала рассматривать Малышей. И с удивлением обнаружила на их головах красные колпачки с помпонами.

       Вдруг Малыши перестали смеяться и играть, одновременно повернули головы в сторону Марты и серьёзно посмотрели на неё.

       — Они близнецы, — охнула Марта. — И, по-моему, мальчишки... но откуда же они взялись здесь? Я знаю всех в округе, но таких Малышей вроде ни у кого нет. Тем более похожих друг на друга как две капли воды, — продолжала удивляться она, озираясь по сторонам.

       Мальчишки ещё раз внимательно и серьёзно взглянули на Марту, а затем засмеялись и загугукали.

       Марта присела на пенёк рядом с корзинкой, в которой сидели Близнецы, и тоже радостно заулыбалась.

       Они вместе стали весело играть в ладушки и в какие-то только им ведомые игры.

       Вот какую картину застали на поляне встревоженные и запыхавшиеся Дровосек Джон и Кузнец Питер.

Страшная и в то же время смешная история, произошедшая с Джоном и Питером

       Дровосек Джон пришёл в гости к фрау Марте в назначенное время — в два часа после полудня, — предвкушая традиционную встречу с обедом, вином и азартными играми.

       Но его почему-то никто не встретил. Чем он был очень удивлён и даже слегка раздосадован.

       В доме вкусно пахло жареным мясом, но запаха грибной подливы в воздухе не ощущалось.

       В доме было чисто убрано, но в нём не было Марты.

       Дровосек подумал, что она вышла в садик, и пошёл её разыскивать. Но его подруги не было нигде...

       Он вернулся в домик Марты.

       Такой ситуации в его жизни ещё не было. Он растерялся.

       В его голове замелькали всякие ужасные мысли.

       Сначала он подумал, что Марту украли, но, оглядевшись вокруг, не нашёл никаких следов сопротивления похитителям.

       Затем он с ужасом подумал, что Марта тяжело заболела, но вид её аккуратно заправленной кровати успокоил его.

       И вот тогда яркой вспышкой мелькнула ужасная картина, причём тут же живо представшая перед его глазами: фрау Марта, такая замечательная, уютная и домашняя, находится сейчас в доме у Кузнеца Питера, такого же, как и он, одинокого.

       ...В молодости Питер был влюблён в Марту. Но как ни ухаживал он за ней, она не обращала на него никакого внимания.

       Страшно огорчившись, он назло Марте женился на другой девушке. Но, прямо скажем, неудачно: через пару лет жена его бросила, сбежав с заезжим Не Очень Хорошим, Но Очень Романтичным Цыганом-Конокрадом. Питер попереживал некоторое время, а затем начал с новой силой ухлёстывать за Мартой.

       Но, как мы знаем, Марта всю жизнь была безумно влюблена в Джона, который счастливо жил-поживал в своём доме с женой и детишками. Она всеми силами пыталась вразумить Питера и в категоричной форме отвергала его ухаживания.

       И всё равно много лет подряд, раз в неделю, рано утром по вторникам она находила букет цветов, лежащий на крылечке её дома.

       Когда цветы появились в первый раз, Марта была удивлена и обрадована, думая, что этот букетик тайком от жены принёс ей Джон. Но как-то раз, встав рано-рано утром и спрятавшись за занавесками, она заняла наблюдательный пост, присев на низкий резной стульчик. И уже чуть было не задремала, как вдруг услышала вдали звук осторожных шагов.

       Приоткрыв пошире щелочку меж занавесками, надев очки и сосредоточившись, она увидела, что кто-то, озираясь, крадётся к её крыльцу.

       «Джон!» — подумала она, и её сердце забилось так громко, что Марта перепугалась, подумав, что крадущийся мужчина может услышать этот стук.

       Но мужская фигура продолжала движение в сторону дома Марты, почему-то периодически приседая и шарахаясь.

       В какой-то миг из-за куста выпорхнула испуганная птица, и крадущийся человек от неожиданности прыгнул в колючий шиповник. Некоторое время из середины куста раздавались непонятные звуки, похожие на сдавленное мычание; затем оттуда раздались хриплые ругательства.

       Через несколько минут из куста шиповника, ворча, выполз человек. Букет в его руке, к удивлению Марты, был целым. Оглянувшись кругом и встав во весь рост, он быстрым шагом приблизился к её крыльцу и бережно положил цветы на ступеньку.

       Свет первого солнечного луча упал ему на лицо, и Марта с изумлением увидела перед собой Питера...

       Конечно же, не только Марта наблюдала эту трогательную картину, но и почти все жители деревушки...

       Слух о том, что каждую неделю рано утром на крыльце у Марты появляется букет цветов, который якобы тайком приносит ей Питер, тут же разлетелся по всей округе.

       И теперь в голове у Джона мелькали разные ужасные видения:

       — Марта, готовящая Питеру всевозможные мясные кушанья, обязательно с грибной подливой.
       — Марта с Питером, играющая одновременно в карты и лото.
       — Марта и Питер, поглощающие ужин, ну очень вкусный, и запивающие его уже второй бутылкой красного вина.
       — Счастливый и весело хохочущий Питер, выигрывающий в азартные игры у довольной Марты.
       — Питер, расцеловывающий смущённую Марту в румяные щёки.

       И, что самое главное, ей приятны его поцелуи, и она улыбается счастливой улыбкой.

       Джон зарычал как дикий зверь. Сладко спящая кошка мгновенно проснулась, вскочила и выгнула спину. Шерсть её встала дыбом. При этом она издала пронзительное мяуканье. Мирно спящая собака, не вставая, проснулась и с перепугу завыла, а затем подскочила, не переставая завывать.

       Вопли, издаваемые тремя глотками — собачьей, кошачьей и человечьей, — слились в один мощный и пугающий звук.

       Через секунду после этого дикого аккорда из двери дома Марты выскочили Джон и собака.

       Джон побежал к Питеру отбивать свою подругу.

       Собака — прятаться в саду.

       Кошка, высоко прыгая и опрокидывая разные бытовые предметы, укрылась в тёплой печке, поблизости от мясного кушанья.

Тем временем Питер...

       Тем временем Питер, сидя в кресле на крылечке своего дома, курил трубку, мечтая о том, что когда-нибудь его любимой Марте надоест этот рыжий никчемный Джон, который только и может, что рубить деревья в лесу и поглощать приготовленную ею вкусную еду и припасённое для него красное вино. И она (Марта) скажет ему (Питеру): а давай-ка мы будем вместе вести два хозяйства, твоё и моё! И он (Питер), конечно же, согласится. И будут они счастливы и веселы.

       И настолько ясно он увидел в своих мечтах эту сцену, что даже вскочил с кресла. И пустился в танец радости, сначала на крыльце, а затем и вокруг дома, при этом напевая какую-то развесёлую песенку.

       Вот таким отплясывающим Питера ещё издали увидел бегущий Джон, и сердце его ёкнуло от страха подтверждения его ужасных видений.

       «Я буду бороться за неё! Она моя! И точка!» — решил он и увеличил скорость приближения к дому Питера.

       «Марта будет моей, и точка!» — неистовствовал Питер, всё яростней выделывая коленца вокруг дома.

И когда...

       И когда танцующий Питер и бегущий Джон столкнулись друг с другом, в воздухе повисла минутная тишина, которая затем перешла в мужской рёв...
       — Она моя! — кричал Питер.
       — Верни мне Марту! — ревел Джон.

       При этом два представителя сильного пола, вцепившись друг другу в одежду, подпрыгивали и делали какие-то нелепые телодвижения.

       Наконец Джон оторвал от себя Питера. Ворвался в его дом, но не обнаружил там ни Марты, ни её мясного кушанья, ни вина, ни её вещей, ни даже колоды карт. Он остолбенел.

       Питер, возмущённый грубым поведением Джона, без спроса ворвавшегося в его обитель, рванул вслед за ним. Влетев в комнату, он наткнулся на столбом стоящего Джона и врезался в него.
       После сильного столкновения их отбросило в противоположные стороны, и они оба вырубились.

       Через короткое время, придя в себя и поднявшись, они осознали, что Марты нигде нет.

       После коротких мирных переговоров они решили пойти и поискать её.

Продолжение событий, изложенных в предыдущих главах...

       Зная о том, что Марта обычно собирает грибы в дубовой роще, Питер и Джон быстрым шагом направились туда. Как только появились первые дубки, то Кузнец с Дровосеком уже не шли, а бежали по тропе, ведущей к полянке.

Небесные близнецы        Там они и обнаружили разрумянившуюся и весело смеющуюся Марту в компании двух очаровательных Малышей, сидящих в корзине. Вокруг них летали разноцветные бабочки, кружились и щебетали птички. Зайчата и белочки радостно прыгали рядом. Ярко светило доброе солнышко, поддувал тёплый ветерок.

       И вдруг Марта запела весёлую песенку чуть дребезжащим голосом, а птички подхватили эту мелодию. Малыши захлопали в ладошки. Бабочки, порхая разноцветными крылышками, выстроились в ровный кружок над Мартой и Мальчишками. Зайчата с белками, вставшие на задние и взявшиеся за передние лапы, завели хоровод.

       Джон и Питер стояли, широко раскрыв рты. Но когда запела Марта, защебетали птицы, захлопали в ладоши Малыши, захороводили бабочки и животные, то мужчины, сами не зная почему, непроизвольно начали тихонечко подпевать Марте. Затем стали петь всё громче и громче, а потом и вовсе заголосили во всю глотку и пустились в лихой пляс. Впрочем, никого этим не испугав.

       Ох и весело было!

       Когда Марта и компания допели свою песенку, на полянке воцарилась тишина. Зайцы и белки отбежали и устроились невдалеке, птицы расположились на ветках деревьев, бабочки уселись на цветы.

       Джон и Питер стояли молча, с немым вопросом во взорах.

       Наконец фрау Марта обратила на них внимание и радостно произнесла:
       — Джон, Питер! Смотрите, какие славные Малыши! Я их нашла, собирая грибы! Тут такое было!

       И она восторженно стала рассказывать им о том, что с ней приключилось. Как звенели колокольчики, что вытворяли грибочки в воздухе и в корзинке, о ярком свете и о Малышах, найденных ею. Мужчины стояли, остолбенев, и ничего не понимали.

       Переведя взгляд с одного на другого представителя мужского пола, Марта поняла бессмысленность своей речи, замолчала, а затем воскликнула:
       — Я так счастлива! Наконец-то и у меня появились дети! Помогите только отнести их домой... ко мне, — произнесла она.

       Джон с Питером, как два бравых солдата, с готовностью подскочили к корзине с Малышами и протянули к ним руки.

       Мальчишки очень внимательно посмотрели на рыжего Джона и на светловолосого Питера. Переглянулись между собой, затем заулыбались и потянулись к дядькам.

       Очень бережно Джон и Питер взяли каждый на руки по Малышу и, крепко прижимая их к себе, направились к деревушке.
       Фрау Марта, подхватив две корзины, пошла за ними. Вслед потянулись зайцы и белочки. Полетели, щебеча, птицы. Закружили в хороводе бабочки.

       Вот такая компания торжественно и весело вошла в деревню.

       Жители вышли на крылечки своих домов, удивлённо наблюдая за этим шествием. По мере прохождения весёлой компании по деревне в воздухе разливалось ощущение праздника.

       Навстречу процессии выскочили кошка и собака Марты и радостно присоединились к ним.

       Слух о том, что в дубовой роще найдены два здоровеньких и очаровательных Малыша, облетели окрестности мгновенно.

       Жители вспомнили о том, как много всего необходимо для Малышей, и полезли в свои чуланы и на чердаки. Стали вытаскивать детские кроватки, люльки, игрушки, одежду и всякий другой детский скарб.

       И потянулась вереница людей к дому Марты. В результате в её дворе оказалось пятнадцать кроваток, семнадцать люлек и много всякой детской всячины, включая одежду и игрушки.

       Дети и взрослые собрались у дворика Марты, улыбались, кто-то хлопал в ладоши, кто-то пел песенки, а некоторые даже пританцовывали.

       В общем, настроение у всех было праздничное. Объяснения, наверное, этому были такие:
       — Во-первых, в этой местности никогда и ни у кого не было близнецов!
       — Во-вторых, эти Мальчишки такие славные!
       — В-третьих, это просто-напросто ЧУДО, а, как мы знаем, каждый из нас всю жизнь ждёт какого-нибудь волшебства. Вот жители этой деревушки и встретились с ВОЛШЕБНЫМ ЧУДОМ!

       Усадив Малышей обратно в корзинку, Питер и Джон вышли во дворик под аплодисменты жителей. Выбрав две одинаковые кроватки и две люльки, они внесли их в дом. В светлой солнечной комнатке установили и повесили всё, что надо. Затем Марта выбрала самые цветные и весёлые одеяльца, подушечки и одежду, подходящую для Малышей.

       Кто-то уже приготовил и принёс вкусную кашку. А кто-то подоил корову и торжественно вручил Марте две большие бутылки парного молока.

       Малышей покормили, напоили и уложили спать, как полагается днём. Прикрыли неплотно дверь, чтобы услышать, если они проснутся.

       Собрались около дома и стали обсуждать дальнейшую жизнь мальчишек.

       Фрау Марта сказала, что никому и ни за что их не отдаст и посвятит всю свою жизнь этим Близнецам.

       Джон и Питер одновременно заговорили о том, что это очень правильное решение и что они оба будут правой рукой Марты. При этом взглянув друг на друга так, что вдали даже раздались раскаты грома. И если бы в их глазах были приспособления, способные высекать молнии, то оба они, скорее всего, превратились бы в кучки пепла.

       Но люди, окружавшие Марту, Джона и Питера, светло заулыбались и зааплодировали. Дровосек и Кузнец смущённо хмыкнули и пожали друг другу руки.

Новая, полная хлопот и не совсем привычная жизнь фрау Марты, с Близнецами и добровольными помощниками

       У фрау Марты началась совершенно новая жизнь, прямо скажем, не очень спокойная. Дел у неё не то чтобы прибавилось, а просто навалилось в таком количестве, что она порой терялась и уставала.
       Мальчишки были настолько активные, любопытные и жизнерадостные, что хлопот с ними было очень-очень много.

       Но рядом были верные помощники Джон и Питер, которые делали всё возможное и невозможное, чтобы Марте и её внезапно увеличившемуся семейству было не так тяжело.

       Кроме того, жители с огромным удовольствием помогали Марте. Мальчишки стали всеобщими любимцами.

Работу всё же необходимо было сделать.
И что из этого вышло...

       Итак, Джон за всеми этими хлопотами чуть не забыл о приказе САМОГО. Но спустя некоторое время он всё же поспешил в лес для того, чтобы вырубить погибшие десять деревьев.

Небесные близнецы        Перед походом он тщательно выбрал топор с длинной ручкой, остро его заточил и о чём-то крепко задумался. Затем нахлобучил на рыжие волосы смешную шапку, в которой он всегда ходил на работу. Тяжело вздохнув, поднялся со стула, поплевал три раза через левое плечо и вышел из дома.

       Добравшись до леса, в котором стояли эти десять когда-то мощных и красивых деревьев, он обратил внимание на то, что солнце скрылось. Тёмные тучи закрыли небо.
       — Ого, должно быть, сейчас будет дождь, — подумал Джон и поспешил к деревьям.

       Когда он добрался до них и вынул из-за пояса топор, то поднялся сильный ветер. Деревья страшно заскрипели.

       — Дева Мария! — испуганно прошептал Дровосек, а он был не робкого десятка.
       — Но работу-то выполнить всё равно нужно, — вздохнул он и замахнулся своим остро наточенным топором.

       И как только его топор коснулся коричневого ствола дерева, то раздался такой раскат грома, что Джон отскочил и плюхнулся на пятую точку. Его рабочий инструмент отскочил от дерева, вылетел из рук и со звоном упал рядом с Дровосеком.

       «Не понял...» — подумал Джон и пальцем потрогал острие топора.
       — Очень острый топорик мой, но что же это вдруг с тобой... — пропел он жалобным голосом.

       Посидел, подумал. А потом рассердился, вскочил, схватил топор и, размахнувшись как следует, ударил им по дереву.
       Лезвие вошло в ствол. И снова раздался гром, и страшный скрип, и ещё какой-то незнакомый пугающий звук.

       Джон разозлился. Нахлобучил поглубже шапку на голову и закричал:
       — Эхма! Мне это необходимо сделать! И я это обязательно сделаю! И вообще, что это за пугалки такие? Я не робкого десятка! Я сильный, смелый! И потом, что обо мне подумают Марта, Питер, соседи, Малыши и САМ?

       И как только он это прокричал, греметь наверху перестало, тучи куда-то убежали, но дождь почему-то продолжал лить. Деревья скрипели, и даже, как показалось Джону, подвывали. Но он работал без остановки.

       Через пять часов весь мокрый от дождя и пота, очень уставший Дровосек закончил вырубку.

       Деревья были повалены, разрублены на поленья и сложены в аккуратные кучи.

       Взглянув ещё раз на плоды своего труда, Дровосек осмотрелся кругом. Дождь закончился, небо было чистым. Обессиленный Джон опустился на траву и задумался.

       Послышался цокот копыт, и на горизонте показался Питер на повозке, запряжённой лошадью. Подъехав к Джону и оценив его огромную работу, молча спрыгнул с транспортного средства, вытащил из кармана свою курительную трубку с мешочком табака, сунул в руки уставшему Дровосеку и стал грузить поленья.

       После того как повозка была полностью загружена, а Джон выкурил почти половину табака, Питер взял вожжи в руки, и они поехали в свою деревушку.

       Раздав местным жителям все поленья, они заехали к Марте, которая, увидев их, всплеснула руками, но потом мгновенно разогрела для них еду. Собрала на стол, покормила и напоила своих очень уставших приятелей. Мальчишки Близнецы были серьёзны в этот раз, и даже не приставали к любимым дядькам. Марта, оценив обстановку в доме, быстренько уложила Малышей спать, потом подождала, пока Питер и Джон отдохнут, и приступила к расспросам.

       Джон рассказывал обо всём, что с ним происходило, а Питер, молча слушая описание этих событий, о чём-то размышлял.

       Наконец после всего услышанного Марта и Питер переглянулись друг с другом. Джон сидел озадаченный. Марта, широко улыбнувшись и погладив по рыжим волосам Дровосека, как маленького мальчишку, отправила его и Кузнеца домой спать после такого тяжёлого дня.

       Закрыв за ними дверь, зашла к спящим Мальчишкам в комнату, поцеловала их в щёчки и крепко задумалась.

       «Что-то странное происходит, — думала она. — Сначала этот Предмет, невесть откуда свалившийся к нам в лес. Затем грибные игры, найденная корзина с Близнецами. А эти деревья, которые издавали жуткий скрип и ещё какие-то звуки? Но, может быть, скоро всё это закончится? Жители деревушки сожгут эти поленья в печках и будут все жить-поживать, как и раньше? Главное, что Мальчишки у меня появились! Вон какие славные! Смышлёные, умненькие. Только иногда смотрят на меня совсем взрослыми глазами, как будто хотят что-то очень важное сказать, но не решаются. А может, мне всё это кажется? Просто устала я, да и озадачилась из-за Джона».

       Марта тяжело вздохнула, а затем решила выбросить все дурные мысли из головы. Ещё раз взглянула на Малышей и заулыбалась. Вышла из детской комнаты, прикрыла дверь и начала готовиться ко сну.

Необычные события, произошедшие на следующий день утром

       Рано проснувшись, она ощутила что-то непривычное. Стала одеваться и поняла, что дома прохладно. Подошла к окошку и очень удивилась — на улице кругом лежал снег.

       Да что же это такое? Посередине лета — и снег? Откуда он взялся? Как вовремя Джон привёз ей дрова, да не только ей, а обеспечил ими всю нашу деревушку, — подумала Марта, всплеснула руками и побежала в комнату к Мальчишкам. Они ещё спали. Она укутала их пушистыми пледами и поспешила к печке.

       Положив дрова, которые ей вчера привёз Джон, в печку и растопив ее, Марта почувствовала странный запах, исходящий от горящих поленьев. Принюхалась, но ничего раздражающего её и опасного не ощутила. Дом наполнялся теплом. Быстро приготовив еду Близнецам, пошла к ним в комнату. Малыши, оказывается, уже проснулись. Они сидели в своих кроватках и очень серьёзно смотрели на Марту.

       — Маленькие мои! Вы уже проснулись? Не замёрзли? А я вам приготовила кашку! Смотрите, что на улице, — снег! Настоящий! Вы же, наверное, ещё не видели этого чуда... Правда, непонятно, почему снег выпал летом... Смотрите, все жители нашей деревушки затопили печки. Видите, из труб на крышах идёт дым. Правда, он какого-то странного цвета... Да что же это такое?

       Она подошла к окну и внимательно посмотрела на дым из труб на соседних домах. Он был оранжевого цвета.

       Марта, оставив детей, побежала в комнату, где стояла печь. Но там воздух был прозрачен. Она лишь снова почувствовала странноватый и непривычный запах.

       Марта вернулась в комнату к Малышам. Одела их и повела умываться, а затем усадила за стол завтракать. Быстро покормила, закутала их и пошла с ними на улицу.

       Практически все жители округи были на улице и с удивлением взирали на лежащий кругом снег. Но вдруг на небе разошлись облака, выглянуло солнышко и своими горячими лучами стало восстанавливать летнюю гармонию. Через полчаса от белого покрова не осталось и следа. Ярко зазеленела трава, цветы показались во всей красе.

       Удивлённые жители молча развернулись и пошли обратно в свои дома. Открыли настежь окошки, для того, чтобы как-то проветрить свои домики, в которых стало слишком жарко. Дали печкам остыть. Посудачили в своих семьях о том, что произошло, и стали заниматься своими делами.

Это же утро, только с точки зрения Джона и Питера

       Джону не спалось. Он почти всю ночь ворочался в своей постели.

       Такая странная вырубка деревьев случалась в его жизни всего один раз. Он вспоминал и непогоду, и громовые раскаты, и то, какие звуки издавали сухие деревья. На душе у него было неспокойно. А когда он заснул тревожным сном, ему приснилось, что вся их местность покрыта снегом. И кто-то во сне ему приказал, несмотря ни на что, ранним утром вернуться на то место, где он вчера занимался вырубкой.

       Проснувшись рано утром, Дровосек выглянул в окно, увидел снег и вспомнил свой сон. Одевшись, он стремительно побежал в сторону леса.

       Прибыв на место вчерашней вырубки, он с ужасом обнаружил, что на местах пней от вырубленных деревьев появились большие и глубокие ямы.
       Как он ни пытался увидеть, что происходит на дне этих зияющих дыр, у него ничего не получилось.

       На его глазах ямы увеличивались в своих размерах, и наконец превратились в один огромный котлован, из которого вдруг повалил густой оранжевый дым. Джон услышал какое-то бульканье и клокотание где-то очень глубоко на дне.

       Подумав и поразмышляв о том, что необходимо делать в такой ситуации, Джон развернулся и быстро побежал обратно в деревушку. В первую очередь он направился к Питеру.

       Кузнец в благодушном настроении сидел в кресле на своём крылечке, покуривал трубочку и любовался необычным явлением природы — так неожиданно выпавшим снегом.

       Питер очень любил зиму, катание на коньках и санях. Зимой в своём дворике он всегда делал снежные крепости, лепил различные фигуры, возводил и заливал горки. Украшал это всё, как мог, и зазывал детвору в свои снежные владения. Вместе с ними играл в снежки, водил хороводы, катался с горок, кувыркался в сугробах.

       «Неужели пришла моя любимая зима! Ну и пусть в неположенное время года, вот и ладно. Ещё чуть-чуть снега побольше бы, и я начну строить и лепить. Пусть будет зима два раза в год! Я совсем не против этого», — так мечтал и рассуждал Питер, радостно улыбаясь.

       — Питер! Питер! — услышал он крик своего бывшего соперника Джона.

       Оглянувшись по сторонам, он увидел Дровосека, мчавшегося к нему с огромной скоростью со стороны леса. К тому же на бегу Джон выкрикивал его имя.

       «Наверное, Джон вчера перетрудился, устал и немного сбрендил... А может, заболел? С утра пораньше? Из лесу да бегом? Возможно, он решил заниматься по утрам зарядкой, для того, чтобы больше нравиться Марте? Интересно, а видит ли он снег, по которому несётся?» — думал Кузнец, отрываясь от своих мечтаний.

       Но по мере приближения Дровосека Питер начал испытывать беспокойство.
       — Может, с Мартой или Малышами что-то произошло? — молнией мелькнуло у него в голове. Чуть-чуть подумав, он решил, что тогда бы Джон бежал со стороны деревни, а не из леса.

       Пока Питер размышлял и гадал, что происходит, к нему подбежал запыхавшийся Дровосек.

       — Доброе утро, Джон! Прекрасная погода, не правда ли? — привстав со своего кресла, вежливо произнес Кузнец.

       — Питер... В лесу происходят какие-то странные изменения, — задыхаясь от быстрого бега, быстро проговорил Дровосек. — Необходимо что-то решать, иначе будет беда... Наверное...

       Посмотрев на встревоженного Джона, Питер молча взял его за руку и втолкнул в двери своего дома.
       Усадил на стул, быстро набил новую трубку табаком и протянул ему. Сам сел напротив него и стал слушать рассказ о странном котловане в лесу на месте вырубки вчерашних деревьев.

       По мере повествования Дровосека улетучивалось замечательное зимнее настроение Кузнеца. Образы снежных горок, ледяных фигур и возни с детьми в сугробах быстренько исчезли из его головы.

       «Либо Джон страдает какой-то болезнью, которая вызывает у него ужасные видения, либо в лесу действительно что-то произошло», — думал Питер.

       Но, приглядевшись повнимательней к взволнованному Дровосеку, который, закончив свой рассказ, сидел теперь расстроенный и задумчивый, Питер решил помочь ему разобраться в этой истории.
       — Ну, и чего мы сидим с тобой здесь? Давай вместе сходим и посмотрим, что необходимо предпринять, если такое действительно случилось в нашем лесу, — обратился он к Дровосеку.

       Джон и Питер быстро вышли из дома. На улице не осталось снега вообще. Ярко светило солнце, травка зеленела, цветочки пахли и сияли всеми своими красками.

       — А где снежок-то? Может, мне всё это пригрезилось? Или табак неправильный? Или я всё ещё сплю и вижу сон? — размышлял, открыв от удивления рот, Питер.

       Он почесал затылок и осторожно дотронулся до Джона. Убедился в том, что Дровосек, живой и здоровый, вышагивает с ним рядом. И идут они вместе по направлению к лесу.

       Когда, добравшись до места, Питер увидел котлован, громко булькающий и выпускающий оранжевый дым, то остолбенел.
       — Не понял... ничего не понял... Я вчера здесь был, Джона забирал, дрова собирал, трава зеленела, и ничего этого не было, и даже не пахло этим кошмаром, — рассуждал он вслух, растерявшись.

       — Питер... Нужно что-то делать. А знаешь, котлован не увеличился в размерах... Ну, больше не стал. Может, его огородить? Давай-ка займёмся этим вместе. Я нарублю деревьев, сделаю забор высоченный. А ты в своей кузне изготовишь решётки и прутья железные, для того, чтобы укрепить все мои деревянные заграждения.

       — Какая гениальная идея! Ты просто молодец. Договорились! Идём скорее домой. Предупредим всех жителей, чтобы они не пускали детей в это заколдованное место. Заодно и попросим их помочь нам. Дело это непростое. А нам нужно справиться с ним как можно быстрее.

       И они отправились в свою деревушку, боязливо оглядываясь.

       Вернувшись в деревню и оповестив всех жителей о срочном сборе около дома Марты, Питер и Джон направились к ней.

       Марта, увидев своих помощников, обрадовалась. Стала рассказывать о выпавшем снеге и о реакции мальчишек, которые даже не обрадовались этому, а наоборот, стали очень серьёзны; о печке, о странном запахе, о цвете дыма, который шёл из трубы.

       Поскольку Питер и Джон были заняты совсем другими делами и печи не топили — один предавался мечтаниям, а другой в это время носился по лесу, — то этот рассказ очень заинтересовал их.

       Они сначала понюхали воздух в доме, но ничего необычного не учуяли. Пахло вкусной молочной кашей и ещё чем-то очень аппетитным. Залезли на крышу, заглянули в трубу, но там тоже ничего необычного не было.

       Вернувшись в дом, открыли дверцу печки и остолбенели. Затем, посмотрев друг на друга и удивлённо хмыкнув, опять заглянули в недра печки. Там внутри вместо привычных угольков лежало несколько разноцветных, неизвестно из какого материала сделанных шариков.

       Осторожно, чтоб не обжечься, Питер дотронулся до одного из них. Он был холодный и не очень приятный на ощупь. Кузнец отдёрнул руку и задумался. Потрогал руками печь — она оказалась ещё тёплая.

       «Странно всё это... Печь тёплая... Холодные и какие-то непонятные шарики вместо горячего угля. Необходимо от этих предметов избавиться. Наверное, нужно выбросить их в тот булькающий котлован. Интересно, только у Марты в печке такие шарики, или у всех наших жителей, которые сегодня топили печи?» — думал Питер.

       Он поделился своими мыслями с Джоном, который мгновенно согласился с его предложением.

Через полчаса

       Через полчаса жители деревушки собрались во дворе у Марты. Питер и Джон вышли им навстречу.

       Перебивая друг друга, они стали рассказывать о том, что происходит в лесу и какие у них есть предложения, чтобы обезопасить людей от этого невиданного ранее явления.

       Заодно рассказали про шарики, обнаруженные в печке Марты.

       Когда они закончили рассказ, во дворе повисла тишина. Но через две минуты озадаченные жители наперебой начали обсуждать, причитать и возмущаться тем, что происходит с их деревушкой и лесом.

       В лес, естественно, никто не ходил, так как все были поражены внезапно выпавшим снегом и наступившим холодом. Все растопили печки, чтобы согреть свои дома, — конечно же, дровами, которые привезли им Дровосек и Кузнец. Но никто из них не заглядывал ещё в недра своих печей — некогда было, да и печи ещё не остыли. Этим они собирались заняться вечером.

       Джон и Питер предложили всем немедленно заглянуть в свои печи, и если они обнаружат там совсем не уголёчки, а что-то типа неприятных разноцветных шариков, то сразу же собрать их в какие-нибудь ёмкости и принести к лесу. А там их уже будут ждать Кузнец с Дровосеком, которые заберут у них все эти опасные предметы, а затем выбросят их в булькающий котлован.

       — Это дело — самое главное на данный момент, — проговорил Джон.
       — А второе такое: мы все вместе должны возвести заграждение, и как можно быстрее. Потому что лично мне всё это совсем не нравится, — добавил Питер.

       Все согласились и быстренько побежали по своим домам — тщательно разглядывать недра печек.

       Кузнец и Дровосек вернулись в дом Марты, взяли у неё большой глиняный горшок и аккуратно погрузили в него шарики, обнаруженные в её печи. После чего направились к лесу с этой опасной ношей.

Странные игры котлована

       Прибыв к назначенному месту около леса, Джон и Питер не обнаружили там никого из жителей.

       — Может, это только у Марты такое счастье в виде шариков? — недоумённо спросил Джон у Питера.
       — Не знаю, — растерянно ответил Кузнец.
       — Тогда пойдём с тобой к котловану сами и поскорее выбросим эти «сокровища», — сказал Джон.
       — А давай сначала кинем туда один шарик и посмотрим, что будет. Если ничего не произойдёт, то я оставлю шарики себе. Возможно, они на что-нибудь сгодятся. Я из них что-нибудь полезное для Марты сделаю или спрячу пока. А потом придумаю, куда их приспособить, — рассуждал по дороге Питер.

       Так, мирно беседуя и рассуждая о шариках, да и не только о них, добрались они до котлована.

       Яма в размерах не увеличилась. Не было ни оранжевого дыма, ни булькающих звуков.

       Просто огромная бездонная дырища зияла в поверхности земли.

       — Интересно, дымочек с бульканьем куда подевались, а? Не знаешь? — с удивлением спросил Джон.

       — Откуда мне знать? Ничего не понимаю... Может, всё-таки попробуем бросить туда один шарик? И посмотрим, что из этого выйдет, — ответил Кузнец.

       Вытащил он из глиняного горшочка один из предметов неизвестного происхождения, подержал в руках, внимательно разглядывая, размахнулся и бросил в котлован.

       Шарик, пролетая над ямой, вдруг заискрился, засветился, увеличился в размерах и плавно опустился вниз — наверное, на самое дно.

       Никаких дымков и звуков не последовало. Тогда Питер наклонился и заглянул в зияющее отверстие, но ничего там не увидел. Затем он вытряхнул в котлован все оставшиеся шарики из глиняного горшочка.

       Они тоже заискрились, загорелись странным светом, затем слились в большой шар, который повисел в воздухе, покружился и плавно опустился в глубину.

       — Вот это да! — охнули Питер и Джон.

       Однако никаких звуков и дыма заметно не было. Недоумевая, они решили вернуться в деревню.

       Но когда выходили из леса, встретили жителей с разными ёмкостями в руках. Все, кто топил сегодня печь, нашли в ней шарики, которые они и несли теперь в лес, как договаривались.

       — Ну что ж, пойдёмте за нами, — проговорил Джек, и вместе с Питером повел всех к котловану.

       Когда жители этой деревушки увидели зияющую огромную дыру, кто-то из них удивился и растерялся, кто-то поразился и даже начал ругаться, а кто-то просто остолбенел.

       Видя такие разные реакции жителей, Кузнец и Дровосек уговорили местных аборигенов оставить свои ноши около котлована, ни о чём не беспокоиться и разойтись спокойненько по своим домам. А они, мол, сделают всё, что необходимо в создавшейся ситуации.

       Жители радостно оставили свои горшки, корзинки, коробы и другие ёмкости, в которые были собраны шарики. И побежали по домам, периодически что-то выкрикивая.

       Когда топот и голоса утихли вдали, то Питер и Джон занялись тяжёлой, но интересной работой, предварительно ссыпав все шарики в одну большую корзину.

       Сначала они решили попробовать выбросить шарики в котлован вместе с корзиной, но, увы... произошло следующее:

       Корзина стала кружиться и вертеться в воздухе, меняя свою форму на глазах у удивлённых мужчин. Потом вернулась и плавно встала на прежнее место.

       — Всё понятно. Котлован хочет только шарики, а остальные предметы его не интересуют, — произнёс Джон.

       — А давай попробуем выбросить их вместе с горшком? Может, яме только корзинки не нравятся, а? — предложил любопытный Питер.

       Он взял большой глиняный горшок, насыпал туда шариков, размахнулся и с силой кинул его в котлован.

       Глиняный предмет долетел до середины, замер в воздухе, повисел чуть-чуть, а затем принял квадратную форму. Ещё чуть-чуть повисел и с приличной скоростью вернулся обратно. Чуть не сбив Питера, горшок брякнулся о землю и принял прежнюю форму, причём не разбившись.

       — Вот это да! — восхищённо выдохнул Кузнец. — Мне всё это ужасно нравится! Давай попробуем ещё раз? Вспомним наше детство и поиграем в игру. Правда, название этой игры я что-то не припомню, да и её саму тоже.

       Заметив на траве чей-то матерчатый мешочек, из которого они забыли вытряхнуть шарики, Питер развязал его и заглянул внутрь. Убедился, что шарики на месте, и запустил мешочек в зияющее отверстие.

       Развязанный мешок, как и прежние предметы, завис в воздухе.

       Затем из него медленно появился сначала один, затем второй, а потом и все остальные шары. Образовалась треугольная фигура, коя засветилась сначала оранжевым цветом, после зелёным, а вслед за тем упала в котлован.

       Мешочек, повисев в воздухе, плавно вернулся обратно на землю и аккуратно сложился.

       — Хватит! У нас ещё много дел. Нужно строить забор, а для этого мне необходимо нарубить деревьев, а тебе — выковать решётки и скобы. Нам понадобится время. Подумать только, этот котлован непредсказуем! И пока дети не пошли в лес за ягодами да за грибами и не обнаружили его, необходимо обезопасить это место. Давай-ка сразу возьмёмся за дело. Быстро побросаем все шары в яму и пойдём заниматься тем, о чём договорились, — сердито произнёс Джон, глядя на Питера, в глазах которого светились мальчишеский задор и восхищение.

       Как же не хотелось Кузнецу прерывать свои эксперименты с различными предметами! Но ему пришлось взять себя в руки и послушаться Дровосека.

       Игры играми, но безопасность их округи — святое!

       И они стали выбрасывать шары в котлован.

       Котлован милостиво принял то, что ему предлагалось, но напоследок всё же булькнул и пыхнул оранжевым дымом.

       — Наверное, благодарит нас, — подумал Джон.

       — Нет, сердится, — решил Питер. Потому что он украдкой спрятал три зелёных шарика к себе в карман, решив исследовать их в свободное время.

       Собрав все пустые корзинки, горшки, коробки и прочую тару, мужчины поспешили в деревню, чтобы взяться за срочную работу.

       Высоченный и мощный забор, скреплённый металлическими скобами и огороженный кованой решёткой, был возведён через неделю. Котлован вёл себя спокойно. Ни один житель и ни одно животное в ходе строительства не пострадало!

Спустя месяц после возведения забора

       В деревушке после событий, произошедших месяц назад, всё успокоилось.

       Снег больше не выпадал, различные предметы в лес не приземлялись, и никаких разноцветных свечений нигде не наблюдалось.

       Малыши за месяц подросли и ещё больше окрепли.

       Они умиляли своей жизнерадостностью не только Марту, Джона и Питера, но и всех обитателей деревушки. Каждый, кто общался с Мальчишками, пребывал после этого в прекрасном настроении, и любое дело у него ладилось.

       Женщины вязали и шили одежду на Малышей, мужчины мастерили для них игрушки. Некоторые из жителей приглашали Мальчишек к себе в гости, чтобы дать Марте небольшую передышку. Потом возвращали их и шли домой, вовсю улыбаясь.

       Но самыми счастливыми, конечно же, были Джон и Питер.

       Если бы мы могли заглянуть в домик Марты в тот момент, когда Кузнец и Дровосек играли с Малышами, то увидели бы их сидящими на полу с детским выражением лиц.

       Мальчишки вытворяли с ними всё, что хотели. И каждая их новая шалость вызывала взрыв восторга со стороны мужчин.

       Но Марта ругала их:

       — Вы хуже малых детей! Джон! Что за несуразный колпак на твоей голове? Откуда ты его взял? Из чулана? Ты его хотя бы почистил?

       — Питер, перестань мяукать и изображать кошку! Моё бедное животное не выдерживает твоих душераздирающих «мяу» и прячется в печке! А там, между прочим, стоит каша, приготовленная для Малышей! — взывала она к своим друзьям.

       — Джон, не пой так громко песенки! Мальчишки оглохнут. И не только они, но и я вместе с ними!

       — Питер! Ну вот, перестал мяукать, и теперь он у нас играет в лошадь. Почему дети сидят у тебя на спине, и ты носишься на четвереньках по всему дому? Ты их уронишь! Джон, аккуратненько сними их со спины этого сумасшедшего! — так причитала Марта, при этом смеясь.

       Ей, конечно же, нравились все эти игры. И в то же время она очень переживала за Малышей, глядя на то, как эти здоровые мужики с ними возятся.

Тайная вечерняя жизнь Питера

       Вечером, после посещения семейства Марты, Питер возвращался к себе в дом и запирал дверь на внутренний замок.

       Вынимал из потайного места свёрточек, шёл к столу, усаживался поудобнее на своём любимом кресле и закуривал трубку. Пуская дым, о чём-то сосредоточенно думал. Затем разворачивал свёрток и брал в руки шарики, припрятанные им.

       Долго рассматривал их в большую лупу, крутил и вертел.

       Потом он подходил к ведру с водой и бросал туда один из шариков, который почему-то всплывал  — не тонул. Затем он кидал в воду и остальные — происходило то же самое.

       Питер хмыкал, выуживал их из ведра и шёл в свою кузню.

       Так же тщательно запирал за собой дверь.

       Там он разводил огонь и бросал в него один шарик, затем второй и третий.

       Ждал, когда пламя угаснет и последний дымок вырвется из печи. После чего брал щипцы, вынимал шарики по очереди, дул на них, внимательно рассматривал и опять хмыкал.

       К его удивлению, никаких изменений с ними не происходило.

       И самое главное, цвет шариков не менялся. Они как были зелёные, так и оставались.

       Помня, во что превращались и как вели себя шарики около котлована, он не мог понять: почему же сейчас с ними не происходит ничего волшебного? Они не сливаются друг с другом, не шипят, не сверкают.

       Может, нужно было взять несколько шариков разных цветов?

       Питер продолжал свои опыты.

       Аккуратно укладывал на наковальню один из небесных предметов и тихонечко опускал на него молот, который отскакивал от шарика, как топор Дровосека Джона от сухого дерева в лесу. При этом шарик не трогался с места.

       Питер усиливал удар, но опять ничего не происходило.

       Кузнец удовлетворённо крякал, затем заворачивал шарики в тряпочку и выходил из своей кузницы. Придя домой, тщательно прятал свои сокровища и с задумчивым выражением лица укладывался спать.

       Эта была его личная игра с таинственными предметами, в которую он играл каждый вечер.

В один из таких вечеров в дверь дома кто-то постучал...

       — Питер! Открой! Ты дома? — раздался голос его друга Джона.

       Кузнец подпрыгнул от неожиданности.

       В течение месяца никто его по вечерам не тревожил, и он мог совершенно спокойно заниматься своими экспериментами.

       Шарик, который он в этот момент тщательно рассматривал в лупу, выскользнул из рук и куда-то укатился.

       Питер, оглядевшись по сторонам, не обнаружил его и поэтому взял два оставшиеся шара, быстро завернул их и спрятал в потайное место.

       — Питер, ты что, спишь, что ли? У тебя же горит свет! Мне необходимо с тобой поговорить, — стучался в дверь Джон.

       — Иду, иду. Ты мне сейчас дверь сломаешь! — отвечал недовольный Кузнец, думая о том, что перед приходом Джона он как раз обнаружил что-то на поверхности одного из шариков, который лежит сейчас невесть где.

       Распахнув дверь, он увидел Джона, с которым попрощался полчаса тому назад.

       — Я тебя разбудил, что ли? У тебя вид какой-то недовольный. Ты меня видеть не хочешь? Чего заперся? У нас в деревне никто на ночь не запирает двери. Ты случаем не заболел, а? — приговаривая так и засыпая друга вопросами, Дровосек вошёл в дом.

       — Да вот, собирался прилечь уже... — промямлил Питер.

       — Я бы хотел поговорить с тобой вот о чём. Тебе не кажется, что Мальчишкам давно пора дать какие-нибудь имена, а? А то все Малыши да Мальчишки зовём мы их. Я приставал с этим вопросом к Марте, но она только отмахнулась от меня. Сказала мне, что так удобнее, потому что они похожи друг на друга как две капли воды, и кто из них есть кто, она никогда в жизни не разберёт. А вот когда они подрастут и в них появятся какие-нибудь различия, тогда она присмотрится к ним повнимательней и даст им имена. А я предлагаю назвать их... Джоном и Питером! В честь нас! Вот! Что ты на это скажешь?

       — Кто же из них будет Джон, а кто Питер? — спросил Кузнец, внимательно выслушав это предложение.

       — Да понятия не имею. Кто-то один из них будет... — Джон запнулся и задумался. — Н-да... Марта права, пусть подрастают. Мы тоже не сможем разобраться с этим, пока... Различия обязательно должны проявиться, и вот тогда... Может, один из них станет рыжим, а другой светловолосым? Тогда проблемы с именами решатся сами собой.

       — А с чего это вдруг один будет с рыжими волосами, а другой светловолосый? Потому что мы с ними играем и возимся? Ты чего, Джон? — съехидничал Питер.

       — Да, ты прав, — почесав затылок, печально ответил Дровосек. — Знаешь, у меня из головы не выходит вся эта история и с Малышами, найденными в лесу, и с предметом, невесть откуда взявшимся, и с дровами, и с котлованом. Я всё время думаю об этом, и ничего не понимаю. А ты?

       — Иди спать, Джон. Ни о чём таком не думай. У нас есть Мальчишки, Марта. Нам необходимо помогать им по хозяйству. Думай только о хорошем! — подбадривал друга Кузнец, лихорадочно размышляя при этом о закатившемся невесть куда шарике.

       — Ты прав. Что-то я не о том думаю. Спокойной тебе ночи и до... завтра, — попрощался с ним Дровосек.

       — Спокойной ночи, спи радостно! — напутствовал его Кузнец, закрывая за другом дверь.

       Проводив своего приятеля, Питер тут же начал поиски укатившегося предмета.

       Все мы знаем, как тяжело найти упавший на пол шарик.

       Где он его только не искал — и под печкой, и под кроватью, за столом, за креслом и стульями. Во всех четырёх углах... даже заглянул внутрь печки в надежде найти его там. Взял в руки метлу, начал мести по всем углам. Но шарика нигде не было.

       Кузнец вытащил свой заветный свёрток и развернул его, надеясь, что этот волшебный предмет материализовался там... Но увы!... Питер завернул оставшиеся два шарика обратно в тряпицу и убрал свёрток на прежнее место.

       Расстроенный и уставший, Питер плюхнулся в кресло. Схватил свою трубку, закурил и загрустил.

       Как же так? Он лишился одного из своих сокровищ. У него было три шарика, а теперь осталось только два. В его планы не входил эксперимент с двумя предметами. Только с тремя! Он уже привык к ним. В них было что-то такое...

       Какое такое? На этот вопрос он ответить не мог. И никак не хотел убедить себя в том, что и два предмета — это тоже неплохо. Он так расстроился, что на стол упала скупая мужская слеза его.

       И вдруг он увидел, как на противоположном конце стола, медленно перекатываясь туда-сюда, лежит то, что он так искал.

       — Ведь только что шарика здесь не было? Не было. И потом, даже если бы он и лежал на этом месте, то Джон обязательно его заприметил бы, — привстав с кресла, рассуждал Питер, словно в горячке.

       Он схватил шарик, расхохотался во весь голос и машинально спрятал его в карман своих штанов. Станцевал танец радости и отправился спать.

На следующий день

       В этот утро, как и всегда, каждый из обитателей деревушки был занят своими обычными делами.

       Марта встала рано, приготовила для мальчишек еду и ждала, когда они проснутся. Тихо мурлыкала под нос песенку и поливала цветочки на подоконнике.

       Джон пошёл в лес нарубить дров на растопку бани и собрать ягод для детей.

       Местные жители занимались хозяйством — кто-то доил корову, многие работали в саду и огороде. Некоторые подкрашивали яркими цветами свои домики, окошки да заборчики.

       Питер работал в кузне, напевая весёленький мотив.

       Настроение у него было прекрасное. Он периодически отрывался от своего дела и мечтательно замирал с мыслью о том, что наступит вечер и продолжатся эксперименты с небесными предметами. Кузнец придумывал новые опыты с шариками и в мыслях оттачивал их детали.

Небесные близнецы        Ярко светило солнышко. На улице стояла прекрасная летняя погода. Пели птички, цвела буйными красками всяческая растительность. Небо было синее-синее.

       Все коты и кошки деревушки забрались на крыши домов, в которых они обитали, и мирно грелись на солнышке.

       Марта заканчивала ухаживать за комнатными цветочками, стоявшими на подоконнике, как вдруг услышала тихий скрип двери комнаты, в которой спали Малыши.

       «Надо смазать петли. А где же у меня находится специальное масло для этого случая? Наверное, в чулане», — подумала она, поставив леечку на подоконник, и направилась к выходу из дома.

       По дороге она опять услышала скрип и обернулась.

       — Господи Иисусе! Дева Мария! — произнесла она удивлённо, глядя в проём приоткрытой двери в детскую комнату.

       А там, освещённые солнечными лучами, крепко держась за руки и улыбаясь, стояли Мальчишки!

       Глядя на Марту, они сделали несколько нетвёрдых шагов по направлению к ней, шлёпнулись на попы и засмеялись.

       Захлопав в ладоши, Марта поспешила к ним.

       — Вы научились стоять на своих ножках и уже пытаетесь ходить? Когда же вы успели, а? Маленькие мои, дорогие! Вам не больно? — причитала она, помогая им подняться на ножки.

       Поднимаясь на ноги, Малыши взглянули на Марту серьезно. А затем, встав уверенно, снова заулыбались.

       Марта, увидев, что дети твёрдо стоят на ногах, рванула к входной двери и что есть мочи, громко завопила от радости, нахлынувшей на неё:

       — Джоооон! Пииитер! Скорее бегите сюда! Я вас жду! У меня тааакое!.. Происходит! — и побежала скорее обратно, боясь, что с Малышами что-то случится.

       Но, как мы знаем, Джон в этот момент находился в лесу, собирая ягоды для мальчишек, а Питер был в кузне.

       Кузнец радостно занимался своей работой — ковал что-то там и для кого-то.

       Услышав крик Марты, он подпрыгнул вместе с молотом, который держал в правой руке. Затем, наклонив голову, внимательно прислушался и убедился, что это действительно голос Марты. Бросив молот на наковальню, он рванул из своей кузни к её дому.

       В его голове носились разные мысли, начиная с ужасных и заканчивая самыми хорошими.

       Влетев в дом Марты, снося по пути различные предметы, он, тяжело дыша, остановился посередине комнаты, где находилось всё семейство, включая кошку и собаку.

       — Марта! Что у нас случилось? Я бежал быстрее ветра. Мальчишки заболели? Или ещё чего-нибудь? — быстро проговорил Питер, не замечая счастливой улыбки Марты.

       — Они пошли!

       — Кто и зачем пошёл? К кому пошли? — не понимая, о чём речь, возмущался Кузнец.

       — Питер, остановись на минутку! Мальчишки пошли сегодня своими ножками, то есть научились ходить, — со смехом отвечала Марта.

       До Кузнеца наконец-то дошёл смысл сказанного. Он широко заулыбался, схватил мальчишек в охапку и стал кружить их по комнате, выкрикивая:

       Э-хо-хо-ни-чки, хо, хо!
       Это здорово, ля-ля!
       Будем вместе бегать мы!
       По поляночкам, ля-ля!

       Марте еле удалось остановить Питера, а затем и отобрать у него хохочущих Малышей.

       Кузнец, отдышавшись от своих танцев с детьми, попросил мальчишек:

       — А ну-ка, мои милые, покажите, как вы умеете ходить своими ножками!

       Мальчишки серьёзно посмотрели на Питера, взялись за руки и потопали твёрдой походкой к входной двери. Дошли до неё, развернулись и возвратились на середину комнаты.

       — Вот это да! — выдохнул с улыбкой Питер. — Марта, давай покормим детей завтраком, и я пойду ними гулять на улицу. Пусть все видят, какие молодцы наши Мальчишки!

       Марта начала накрывать на стол, а Кузнец стал возиться с Малышами.

       Пока он с ними играл, из кармана его штанов медленно выполз шарик, который он машинально туда сунул, и закатился в угол, рядом с печкой. Кузнец этого не заметил.

       Наконец детей общими усилиями накормили, напоили и стали готовить к прогулке.

       Джон тем временем возвращался из леса. Он проверил заодно и котлован — там всё было спокойно. Никаких дымов и бульканий в нём не обнаружилось. Дровосеку даже показалось, что пока он его обследовал, огромная яма немного уменьшилась в размерах.

       Он набрал свежих ягод в корзинку, нарубил дров и весело шёл с вязанкой и корзинкой к Марте и её Мальчишкам.

       «Как там дети?» — думал он при этом, напевая песенку, которая звучала так:

       Ла-ла-ла-ла...
       Бу-бу-бу-бу...
       Такую песню
       Я люблю!
       Ла-ла-ла-ла...
       Бу-бу-бу-бу...
       Сейчас приду!
       И всем спою!
       Ла-ла-ла-ла...
       Бу-бу-бу-бу!

       Подойдя в хорошем настроении к дому Марты, он с удивлением обнаружил спускающегося с крыльца Питера, крепко державшего за руки Мальчишек. Малыши сосредоточенно спускались со ступенек.

       — Питер! Что всё это значит? Почему ты утром уже у Марты? У тебя что, нет никакой работы? И ещё — быстро возьми детей на руки и спусти их сам аккуратно на дорожку, — строго сказал Джон.

       — Эй, Дровосек! Ты там прохлаждаешься в лесу и не знаешь самого главного! Этим утром наши сорванцы пошли самостоятельно. Вот я их и хочу провести по улице. Пусть все видят! Присоединяйся к нам.

       — Ого-го! Вот это радость у нас! Я быстро отдам Марте ягоды, свалю рядом с печкой дрова — и к вам.

       Джон быстро вбежал в дом Марты, сгрузил свою поклажу и вернулся к Питеру и Мальчишкам.

Жители деревушки...

       Жители деревушки наблюдали трогательную картину.

       Компания, состоявшая из четырёх представителей сильной половины человечества, была очень живописна.

       Счастливые Кузнец и Дровосек с удивительными улыбками и смеющимися глазами держали за руки Близнецов, которые вышагивали сосредоточенно и серьёзно. Эта четвёрка шла шеренгой, поперёк дороги.

       Местные жители уступали им дорогу, потому что Малыши не хотели идти по отдельности и крепко держались за руки.

       Справа шёл Джон, в его руке была ладошка одного из Малышей, а слева — Питер, который крепко держал руку другого Мальчишки. За ними гордо шагали, подняв вверх хвосты, собака и кошка Марты.

       Вот такая прогулка состоялась в то утро!

Что произошло дальше

       К полудню, счастливые и довольные, Питер, Джон и Малыши вернулись в дом Марты.

       Сели за стол, разговорились.

       Джон поведал своим друзьям, что заколдованная яма в лесу вроде бы стала уменьшаться в размерах.

       Питер задумался. И вдруг ему в голову пришла такая мысль:

       «А что, если эти зелёные шарики, которые я скрыл и не бросил в котлован, играют какую-то важную роль? Может быть, если бы я не положил их себе в карман, а отправил вслед за остальными, то этой ямы уже не было бы? Нужно что-то придумать. У меня два варианта. Первый — проводить дальше эксперименты и ждать, пока яма затянется сама. Второй — взять эти три шарика, отнести их и выбросить в котлован. Да, кстати, а где мой третий шарик? Должен быть в кармане брюк...

       Он сунул руку в карман, но шарика там не было. Волосы у него встали дыбом; он побледнел.

       — Что с тобой, Питер? — прервав свой рассказ, спросил Дровосек. — Ты не заболел? У тебя, кстати, проблемы с волосами — они почему-то встали дыбом. Да и побледнел ты. Может, ты перетрудился? Ты последнее время очень много работаешь и всегда закрываешь дверь на замок. Может, ты готовишь нам какой-нибудь сюрприз, а?

       — Нет... ничего я не готовлю... — промямлил Питер, затем резко вскочил со своего стула, выбежал на улицу и помчался в кузницу.

       Ошеломлённые Марта и Джон молча переглянулись и задумались. В доме воцарилась тишина.

       Мальчишки, сидящие в углу комнаты около печки, рядом с дровами, тоже стали серьезны.

       А у одного из Малышей в кулачке был зажат тот самый шарик, который выронил Питер.

Мысли, сомнения и действия Питера

       Тем временем Питер, запыхавшись, ворвался в свою кузницу. Быстрым шагом подошёл к потайному местечку, вытащил свёрток и развернул его.

       «Шарика нет. Я надеялся, что он материализуется в свёртке, но здесь его тоже нет».

       Питер начал судорожно искать злополучный шарик по всем углам и укромным местечкам.

       «Ведь в прошлый раз я тоже не мог найти его, но потом-то он нашёлся... Может быть, и в этот раз будет так же?», — думал он, перебирая и разгребая различный скарб.

       Но как он ни искал, третий зелёный шарик так и не нашёлся.

       Весь мокрый от пота Кузнец уселся на стул и начал думать, что делать дальше и как ему жить...

       — Необходимо, наверное, всё-таки отнести оставшиеся шарики и выбросить в котлован, — вслух подумал он.

       Вдруг что-то молнией сверкнуло у него перед глазами.

       Кузнец зажмурился.

       Когда он открыл глаза, то увидел, что в кузнице ничего не изменилось, Свёрток по-прежнему лежал на столе. Он был плотно запакован и вдобавок перевязан крепкой верёвкой.

       Питер подошёл поближе рассмотреть верёвку на свёртке.

       — Какая-то она странная, эта верёвка. У меня такой не было. И потом, я не перевязывал свёрток, а просто заворачивал в тряпку шарики и всё... Да... Что-то здесь не так. Ну, что, шарики относим? — тихим голосом рассуждал он.

       И опять что-то сверкнуло.

       Вот тогда Кузнец схватил свёрток, опрометью выскочил из кузницы и побежал в сторону леса.

Очнулся он около котлована

       Огромная яма была на месте и вела себя спокойно.

       — Может, шарики оставить, а? Так мне хочется с ними ещё поэкспериментировать, — вслух сказал самому себе Кузнец.

       И как только он это произнёс, котлован громко булькнул и непонятного цвета дым медленно стал выползать из него.

       Питер перепугался не на шутку.

       Немедленно выбросил свёрток в яму, даже не развязывая его и не разворачивая.

       Пролетая над котлованом, свёрток завис в воздухе — верёвка медленно развязалась, тряпка развернулась.

       Два шарика неторопливо поднялись выше, замерли, затем слились в один шар, который начал увеличиваться в размерах, переливаясь всеми цветами радуги.

       Зазвучала музыка. Она была нежной и очень мелодичной. Шар раскачивался в такт этой музыке. Когда последние звуки затихли, то шар исчез, напоследок сверкнув особенно ярко.

       Над котлованом засверкала радуга.

       Но она была странной. Состояла всего из шести цветов — не хватало зелёной линии посередине.

       Радуга посияла и исчезла. И всё стало тихо. Дым тоже куда-то испарился.

       Кузнец стоял открыв рот, не шевелясь.

       Сколько он времени простоял так, никто не знает. Потом он развернулся и нетвёрдой походкой пошёл домой, рухнул в кровать и заснул крепким сном.

Да... Вот так бывает...

Небесные близнецы        Питер проснулся утром в странном настроении.

       Всю ночь его мучили ужасные сновидения. Что именно ему снилось, он не помнил. Зато картина вчерашних странных событий с самого утра стояла у него перед глазами.

       Вдруг он вспомнил кусочек своего сна: над котлованом светила радуга. Только выглядела она как узенькая полоска зелёного цвета.

       — Надо бы зайти к Марте и поискать этот злополучный шарик. Может быть, он там? Куда-нибудь закатился? Хорошо бы его найти. Тогда я уже его никому не отдам, если обнаружу. А может, и его тоже в котлован, того, выбросить? А?

       Кузнец соскочил со своей кровати, оделся и направился по дорожке к Марте.

       — Кстати, давно я не приносил ей букет цветов, — подумал он.

       Он шёл, срывая полевые цветы по пути. У него получился симпатичный букет.

       Питер улыбнулся, подходя к домику Марты.

       — Странно. Может, они всё ещё спят? — размышлял Кузнец, увидев закрытую дверь.

       Осторожно приоткрыв дверь, Питер на цыпочках вошёл в комнату и увидел хлопочущую около печки Марту.
       Она обернулась, улыбнулась, приняла букет, чмокнула Питера в щёку и сказала тихим голосом:

       — Знаешь, Мальчишки ещё спят. Наверное, они вчера находились и устали. И сейчас во сне набирают новые силы. Я решила их не будить. Пусть выспятся...

       — Конечно, Марта! Давай я тебе чем-нибудь помогу. Хочешь, подмету в доме? — сказал Питер, схватив метёлку и думая при этом о шарике.

       — Ну, если тебе так этого хочется... — удивлённо ответила Марта, которая ни разу не видела Питера с метёлкой в руках. «Наверное, всё-таки вчера он заболел», — подумала она про себя.

       Питер начал тщательно выметать все углы, под столом, под стульями, за печкой.
       Мусора не было, зелёного шарика тоже. Как он его ни искал, всё было бесполезно.

       Он так расстроился, что вышел на крыльцо и закурил трубку. Он думал только об этом злосчастном шарике, и никакие другие мысли ему в голову не шли.

       Вдруг он услышал жалобный крик Марты.

       Питер влетел в дом обратно и увидел растерянную Марту, стоящую около открытой двери в детскую комнату.

       — Питер... Детей нет в кроватках. Их нет нигде... — жалобным голосом произнесла Марта и горько заплакала.

       — Марта, ну что ты! Успокойся! Они ведь научились ходить, и наверняка где-то спрятались, — уговаривал плачущую Марту Кузнец.

       В этот момент входная дверь открылась, и на пороге появился Дровосек.

       — Всем доброе утро! — пропел он, улыбаясь. — Как наши Малыши? Проснулись уже? Питер, Марта! Что-то вы не очень весёлые! Заболели или устали? Да что с вами? Ответьте мне, наконец!

       Джон подошёл к Марте с Питером, внимательно посмотрел на них, а затем заглянул в комнату Мальчишек.

       — А где дети? — с удивлением спросил он.

       — Они куда-то делись, — почему-то шепотом ответил Питер.

       — Как делись? — удивился Дровосек. — Вы что, играете с ними в прятки? Вы уже и этому их научили? Когда успели?

       Но, увидев плачущую Марту, он понял, что ни о каких новых играх не может быть и речи.

       — Где Мальчишки? — взревел Джон.

— Я... я не знаю... — отвечала Марта.

— Так побежали их искать скорее! Марта, ты пока присядь на свой стульчик, а мы с Питером пробежимся по домам. Может, они пошли к кому-нибудь в гости. И не плачь! Малыши не могут исчезнуть. Мы скоро вернёмся с ними. Марта! Улыбнись! Питер, ну что ты стоишь как истукан? Руки в ноги — и разыскивать мальчишек!

       И Кузнец с Дровосеком, усадив Марту на стульчик к окошку, вышли из дома.

       Они обходили дом за домом в деревушке. Но Малышей нигде не было. Настроение у них становилось всё хуже и хуже.

       Они побывали во всех домах, облазили все дворы, чердаки и погреба. Детей нигде не было.

       — Джон, давай пойдём к котловану, — робко предложил Питер.

       — Давай, — ответил Джон, и они побежали в сторону леса.

       Когда они приблизились к забору вокруг котлована, то увидели одного из Мальчишек.

       — Урааааа! — закричали Дровосек и Кузнец в два горла, подбегая к Малышу. Джон поднял его на руки и расцеловал. Затем аккуратно поставил на землю.

       — Питер, значит, рядом где-то второй Мальчишка. Я пока подержу этого на руках, а ты поищи второго. Они же всё время вместе. Он должен быть где-то здесь!

       Кузнец только собрался побежать на поиски, как вдруг рядом с ним оказался второй Малыш.

       Питер схватил его на руки и подкинул в воздух от радости.
       — Они нашлись, Джон! Я так рад этому! Мы сейчас вернёмся в деревню и глаз с вас спускать не будем, — так приговаривал он, ставя Малыша на ноги.

       Мальчишка вдруг серьёзно посмотрел на Питера, затем протянул ему ладошку, сжатую в кулачок. Раскрыл её. На ней лежал шарик, который так долго искал Кузнец.

       — Охо-хо! Вот и нашлась моя пропажа! — радостно завопил Питер. — Давай мы его скорее выбросим в котлован. Не нужен он больше! Вы нашлись — и это самое главное! Ура!!!

       Кузнец взял из рук Малыша зелёный шарик и бросил его в яму.

       Как только шарик долетел до котлована, он вдруг превратился в яркую радугу, которая сверкала всеми семью цветами.

       Из глубины котлована повалил разноцветный туман. Он переливался всеми радужными цветами. Этот дым окутал и Питера, и Кузнеца, и двух Мальчишек так густо, что они перестали видеть друг друга.

       Затем туман вдруг быстро рассеялся.

       Около забора стояли Кузнец, Дровосек и только один Малыш.

       Яма у них на глазах стала уменьшаться и совсем исчезла. Забор с кованой решёткой испарился вместе с ямой.

       Перед глазами удивлённых Питера и Джона была красивая поляна с яркими цветами всех цветов и размеров.

       Но второго Малыша на ней не было.

       Питер не поверил своим глазам, затем сорвался с места и побежал, заглядывая по дороге под все кусты и деревья.
       Но как тщательно он ни искал, второго Малыша он нигде так и не нашёл.

       Расстроенный Кузнец вернулся к Джону и, глядя на Мальчишку, которого Дровосек крепко держал за руку, печально произнёс:

       — Второго Малыша нигде нет. Что делать, а? Где он может быть? Я осмотрел всё очень внимательно. Я не знаю, что делать. А ты не знаешь, где твой брат? — печально спросил Кузнец у Мальчишки.

       Малыш внимательно и очень серьёзно посмотрел на Дровосека и Кузнеца, а затем ответил:

       — Знаю.

Растерянные Джон и Питер...

       Растерянные Джон и Питер медленно опустились на траву.

       А Малыш вполголоса начал что-то рассказывать им.

       Судя по их потрясённым и внимательным лицам, Мальчик вещал о чём-то очень интересном.

       К сожалению, ветер донёс только несколько последних фраз, из которых следовало, что оставшегося рядом с Джоном и Питером Мальчика зовут Клаус.
       Когда он вырастет, то многому научится. И для этого он приложит большие усилия и старания.

       А когда он станет совсем взрослым, его будут величать Санта Клаусом. И он будет творить чудеса и приходить людям на помощь.

       Второго брата-близнеца могучая сила перенесла через волшебный подземный коридор, который находился под котлованом, — в великую страну Россию.

       Этот ход открылся только тогда, когда все до одного разноцветные шарики попали в котлован.

       Второй Малыш будет жить в России, расти и набираться ума-разума.

       А когда он станет совсем-совсем взрослым, то тоже станет Волшебником, которого будут называть Дедом Морозом. И который тоже будет совершать множество великих дел.

И ещё...

       Малыш Клаус взял слово с Питера и Джона, что они никогда и никому не расскажут об этом разговоре, и даже не будут обсуждать его между собой.

       Но если они нечаянно нарушат данное слово и хоть как-то обмолвятся об этом, то мгновенно забудут рассказанную им историю навсегда.

       Внимательно выслушав Малыша, покачав головой и дав ему честное слово, Кузнец с Дровосеком, кряхтя, поднялись на ноги.

       Взяли Мальчика за руки и пошли в деревню к Марте.

       По дороге они внезапно остановились, и Дровосек обратился к Кузнецу:

       — Знаешь, Питер, мне вся эта история про Санта-Клауса и Российского Волшебника Деда Мороза очень нравится.

       — Мне тоже, Джон, — ответил ему Питер.

       И они мгновенно забыли всё, о чём им рассказывал маленький Клаус.

       Посмотрели они друг на друга. Совсем не поняли, зачем останавливались. И побрели дальше, крепко и в то же время бережно держа за ручки Малыша Клауса.

Рождение
Опубликовано на сайте Поле надежды (Afield.org.ua) 4 июля 2009 г.


Все произведения Ольги Высотской (Федорины Петровны) на этом сайте:


[Поле надежды — на главную] [Архив] [Наши публикации]
[Сила слабых] [ФеминоУкраина] [Модный нюанс] [Женская калокагатия] [Коммуникации] [Мир женщины] [Психология для жизни] [Душа Мира] [Библиотечка] [Мир у твоих ног] [...Поверила любви] [В круге света] [Уголок красоты] [Поле ссылок] [О проекте] [Об авторах] [Это Луганск...]